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88小说网 > 德意志涅槃 > 第216章 瀚海风波(5)
    “天佑吾王,天佑不列颠,我们终于发现那些该死的德国海盗的踪迹了!”

    位于伦敦中心的海军部大楼内,此刻已是一片欢呼的景象,所有的英**官都在纵声谈笑,仿佛要将这些天内受到的压抑和苦闷都给宣泄殆尽。自从战争爆发以来,这幢房屋内就没有人露出过任何轻松的笑脸:先是德国飞机在斯卡帕湾击沉了数十艘英国一线战舰,然后便是德国海军力量在北海和北大西洋两个方向同时出击、对英国的海上航运展开了力度空前的绞杀。短短半个月内,遭到毒手的英国商船总吨位竟然就达到了58万吨。而即便是1917年德国实施无限制潜艇战的最高峰,其半月的击沉总量也不过只有43万吨!

    对于英国这个严重依赖海洋的岛国而言,此番运输船队的惨重损失,几乎是在瞬间便爆发出了空前的震动。政府紧急宣布实施全面配给制:包括煤炭、布匹、肉禽、粮油在内的所有物资,几乎全都要凭票才能在商店采购。短短一周之内,英国民众的餐桌就从琳琅满目的丰盛殷厚,缩水到了简单粗粝、且难以果腹的程度。就连给婴儿喝的牛奶,也因为货源短缺而陷入了供不应求的地步;无奈的英国母亲们只能用燕麦等物煮成稀粥,在孩子的嚎啕大哭声中一点点喂其喝下。

    感受到战争对生活带来的巨大冲击破坏,英国民众的心中顿时涌出了几欲喷薄而出的屈辱和愤怒。诚然,他们是在张伯伦的号召下,像这位首相一样幡然醒悟,决心要用自己的意志和力量去阻止饕餮无厌的希特勒的扩张;但这决不等于他们就要从此成为机器,一声不吭地忍受发生在自己和国家之上的巨大痛苦。

    开战至今,从各个战区传回的消息就一个比一个来得恶劣:德国陆军在波兰战场上势如破竹倒也罢了,毕竟那片中欧原野与英国并无任何直接关系,可偏偏就是那支纵横四海350年、拥有无数荣耀历史的皇家海军,竟也被德国人打得落花流水,连最基本的海上航运线都快要无力保卫!

    “那支战胜了无敌舰队、拿破仑、和威廉二世的皇家海军哪里去了?”“不列颠的荣光毁在了海军的手中。”“纳尔逊爵士会气得从坟墓里爬出来!”……随着坏消息的接连传来,诸如此类的标题文章不断在英国的报纸杂志上出现。而除了寥寥几家官媒之外,几乎所有的舆论媒体都在对英国海军进行声色俱厉的强烈斥责。

    义愤填膺的英国民众完全无法理解,为什么开战前排名世界第一位的英国海军,会在短短十几天内就遭到如此沉重的打击,竟至连海上运输线都难以维系——而对手却是那个一直被他们所忽略了的德国海军?要知道德国人的舰队在20年前刚刚全军覆灭,其精锐主力的尸体现在都还躺在斯卡帕湾的冰冷海水之内。而直到4年前的1935年,德国人才正式摆脱了凡尔赛和约的桎梏,获得了与其他大国一样平等发展舰队的权力。如果以舰队吨位来看,开战前夕的德国海军规模还不到英国的30%,属于应该被直接碾压的那种类型。可现在双方的角色却是掉了个个,被按在地上猛踹的可怜虫竟然是拥有绝对阵容优势的英国海军!

    面对这一令人瞠目结舌的荒诞局面,羞愤的英国民众自然就将全部的怒火都发泄在了海军之上。在他们看来,只有可能是因为海军的无能堕落已经到了无以复加的地步,才会导致在今天面对弱敌时,仍然遭到了如此惨痛的失败!每天清晨,海军部大楼的工作人员总能在围栏之内发现大量被扔进的石块;就连安保警察也对此睁一只眼闭一只眼,和民众一道表达着对海军的强烈不满。

    只不过,英国民众似乎又忘记了一点:在大战结束后的整个20和30年代,将海军的现代化革新视为经济复苏的拦路虎的群体,不是别人,正是他们自己。

    半个多月以来,自丘吉尔以降的整个英国海军,便是在这无尽的谴责和声讨当中度过的。而除了民众之外,政府内阁也对海军的不佳表现颇有微词:陆军大臣莱斯利?贝里沙、和空军大臣金斯利?伍德爵士,在9月21日的政府会议上向张伯伦联名控诉,称运输船只的大量损失,已经严重影响到了陆空两军的武器生产和动员备战工作。饶是丘吉尔一贯以风格强硬著称,此刻在两名大员的阴沉脸色面前也只能是屈辱地一声不吭。毕竟,无论从哪个角度来看,英国海军在阵容远逊于自己的德国舰队面前连栽跟头的情形,都找不到任何可以为自己辩解的借口!

    然而现在,这份令人头痛不已的艰难战局,终于迎来了否极泰来的机会。来自塔库号潜艇的电报,向整个英国海军清楚点明了敌人的方位,其就在亚速尔群岛西北不足400海里的区域。虽然由于当时正值夜晚,潜艇未能看到德国舰队的全貌,但光是冲着这支舰队中至少有一艘航母这点,就足够让英国海军为了消灭她而趋之若鹜!

    “现在距离亚速尔群岛最近的,是哈伍德准将指挥的g舰队。该支舰队拥有埃克塞特、约克2艘重巡,2艘利安德级轻巡,其实力足可消灭德国的袖珍战列舰。如果将半径放大到一千海里,则还有5支搜索舰队可供调遣:他们当中实力最弱的都有与g舰队相当的阵容,其中h和f两支舰队中更分别有声望号战巡、和暴怒号航母。即便是德国舰队主力全部集结,我们依然有着数量上的绝对优势。”第一海务大臣达德利?庞德将手中的铅笔点在了海图上,语气凌厉的说道,“找到他们,追上他们,然后击沉他们!大不列颠绝对不允许这些强盗再在她的海权航线上肆意妄为,我们要把这片海域变成德国舰队的坟场。”

    “上将阁下,如果塔库号潜艇遭遇的敌人真的是德国舰队的主力,那么我们接下来的行动依旧难以顺利展开。”54岁的海军中将约翰?托维眉头紧皱,是整个会场中唯一没有因德国舰队的行踪暴露、而欣喜激动的那个人。他深吸一口气,道:“根据我们在9月3日获得的战场情报,以5艘航母为核心的德国舰队总共拥有3艘k级重巡和12艘z级驱逐舰的护卫兵力。如果再加上装甲舰,则这支力量几乎不是我们任何一支分舰队所能抗衡的。那么,当我们的某支分舰队发现德国人之后,这支舰队又该怎样行动?”

    听得托维的话语,会议厅内的所有军官都为之神情一呆。他们忽然发现自己忽略了一个极为重要的问题,那就是该通过何种战术手段,来实现歼灭德国舰队的战役目标。

    在此之前,由于北大西洋上只发现了德国袖珍战巡的踪迹,包括航母在内的其他德国水面舰艇全都踪迹不显;为了扩大搜寻面积,英国海军便将本土舰队拆成了十几支搜索舰队,向大洋各处遍撒而去。这虽然压缩了德国袖珍战巡的活动范围,但却也造成了单支舰队的战斗力大幅下跌。面对单舰游猎的德国袖珍战巡,这种搜索舰队还能勉强应付;然而当德国主力舰队也出现在北大西洋之后,这些实力孱弱的英国分舰队们,便登时陷入了进退维谷的尴尬境地。

    如果在遭遇到德国主力舰队时选择保存实力,那么英国海军就将失去对德国舰队的位置监控。此时的英国海军还没有在战舰上普及雷达,进入夜晚之后完全就是两眼一抓瞎:在这十个小时内,谁知道白天跟踪的目标转到哪个方向去了?

    而如果选择发动攻击的话,英国的分舰队又会陷入以弱击强的危险境地。9月3日那架曾经飞抵德国航队上空的剑鱼,已经将它所侦察到的所有情况,都向海军本部做了完整的报告:德国舰队拥有实力强劲的护卫力量,绝非普通的英国分舰队所能匹敌。

    虽然在很多时候,飞行员从数千米外用肉眼看到的东西都不一定准确,将战舰类型认错也是屡见不鲜,但在对德战舰的辨认上,英国人却有着充分的信心。因为德国各级战舰之间的外观差别实在是太过明显了。俾斯麦级战列舰是3座三联主炮,德意志级是2座四联,k级重巡为2座三联,而z级超驱则是4座双联。光是数炮塔的个数,都能让绝大部分德国舰艇对号入座!

    “到了今天这个时候,我们已经没有什么退路了。只有奋力战斗,才能为皇家海军挽回荣誉,为大不列颠创造赢得战争的机会。”庞德上将缓缓开口,苍老的容颜上逐渐流露出郑重凝肃的神色,“如果不能消灭德国舰队,整个不列颠的海上运输线都将面临崩溃的威胁,而这种后果是英国所无论如何都无法承受的!即便是要付出牺牲,我们也在所不惜。350年前,不列颠敢于向世界上最强大的无敌舰队发起挑战;今天,我相信盎格鲁-撒克逊民族仍然拥有这份无畏的勇气。”(未完待续。)

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