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88小说网 > 德意志涅槃 > 第243章 失败的追捕
    阳光灿烂,海浪纷飞,一支悬挂圣乔治十字旗的舰队,正在向东方急航行。与那些搜捕德国袖珍战巡的舰队不同,当前这支舰队却拥有浩荡鼎盛的阵容:整整3个中队共24艘驱逐舰在前方及左右实施警戒,并有4艘巡洋舰在她们身后予以策应。而在舰队正中,1艘全长242米的巨舰正飘扬着海军中将的司令旗帜:那3座雄武庄严的双联装381毫米主炮塔,清晰向世界展示着她的身份——声望号!

    伴随着急促的脚步声,一名副官快步走进了航海指挥塔。他手上拿着一张墨香犹存的电报纸页,在得到舰队司令霍兰的点头后开口念道:“刚刚收到从安维号驱逐舰出的消息:她在卑尔根西南1oo海里的巡逻区域遭遇大批德国战舰的攻击,对方计有航空母舰4艘,巡洋舰和驱逐舰13~15艘。德舰航向东南,度不低于26节,目前她已经脱离了同德国舰队的接触。”

    “什么?”听得副官的报告,指挥塔内的七八名参谋人员瞬间呼啦啦的全部围拢了上来,他们盯着这份刚打印出来的电文,脸上写满了不可置信的震撼之色。数息之后,他们又相继把目光投向舱壁上挂着的那张海图,一时间指挥塔内迅陷入了压抑的寂静,只剩下众人粗重痛苦的呼吸声萦绕在耳际。

    “会不会是安维号的侦察有误,毕竟今天的挪威水道出现了不弱于北海的白雾……”眼见指挥室内一时间静得可怕,上个月才刚刚调到声望号上任职的一名中尉参谋官忍不住出言说道。通常情况下,由于光线、视野、距离、以及瞭望兵个人素质等原因,在大海上出现侦察失误实是再正常不过:即便是经验丰富的老兵,也可能在战舰级别的判断上出现巨大偏差,更遑论对方还有可能做出迷彩绘制和外观改造等伪装工作了。因此,对于舰队司令来说,保留一份对前线军报的怀疑是绝对有必要的,否则就等着前线的某些马鹿把整支舰队坑到死吧!

    听得这名年轻参谋的话语,霍兰中将面色阴沉地扫了他一眼:这个年轻的军官也实在是图样图森破,对海战的认知依旧停留在纸上谈兵的状态。如果放在昨天,霍兰在收到这份报告之后本人都会大皱眉头,然而在一个多小时前,亚香缇号等两艘驱逐舰才刚刚被德国人击沉,这便足以证明挪威水道已经再不复之前几日的宁静,那支失踪已久的德国航母舰队极有可能已经来到了这片海区。在这个节骨眼上,来自安维号的这份电报便显得相当有可信度了。此外,就算这份电报中关于德国人的舰型和数量存在偏差,但安维号遭到多艘敌舰攻击的情况却也能够说明一切了——在英国海军制定的这次作战计划中,拥有过2个分队的力量,只有霍兰指挥的这支舰队。现在安维号遭到攻击,不是德国舰队主力还是谁?

    “德国人竟然已经进入北海了……”霍兰低声念了一句,眼眸中重新露出了无比的震惊和痛悔的自责之情。两周之前,正在北大西洋搜捕德国袖珍战列舰的霍兰接到调令,伦敦海军部命令他返回苏格兰北方的法罗海域,并与另外的几支搜索舰队组成一个新的战斗群,就在设得兰群岛以东展开巡弋。而对于把这么一大批军舰从正需要她们扫荡廓清的大西洋调往本土的这个反常情况,伦敦也在密电中予以了说明:带有1艘航母和2艘重巡重伤的德国舰队,极有可能会选择返回本土,而霍兰的任务便是节制这支力量,将对方主力消灭在返航的中途。

    接到这份命令,霍兰立即以百分百的热情,投入到了拦截德国舰队的努力中去。且不说后者在北大西洋对英国航运线造成的惨重损失,光是9月3日生在斯卡帕湾的那场惨剧,就足以让他对德国航母舰队恨之入骨,几欲食肉寝皮。在霍兰的指挥下,英国海军用驱逐舰和鱼雷艇,在挪威西部与北海交界的水域布下了三张搜索网,其盯防之严密已经远远过了开战以来的任何一段时期。

    然而,德国舰队的行程却出乎了霍兰的预期。由于方彦把舰队带到距离冰岛足有12oo海里的摩尔曼斯克补给了一圈,这使得霍兰对德国舰队的归程日期出现了严重的预计偏差:英国舰队在北海出口白守了七八天,却一无所获。在这种不利开头的笼罩下,英国普通官兵的干劲很快就被消磨了下去,巡逻强度也不可避免的出现了降低。等到英国官兵对上级指令心存怀疑、已经不认真践行的时候,德国舰队却从北方快南下,在海雾的掩护下径直刺穿了霍兰的搜索体系。

    “将军,我们立即追上去吧!安维号巡逻的区域已经是我们最后一道搜索网,在她身后再没有其他船只可用,唯有我们能够拦住这支德国舰队。目前我方舰队距离安维号驱逐舰只有6o海里,如果德国人是以15节度向东南逃窜,那么以3o节航追赶的我们有望在下午4点之前与敌接触。凭借声望号的15英寸大炮,所有出现的德国航母都会被送进海底!”声望号舰长杰罗姆上校目绽精光,大声请命道。

    对于自己座舰的情况,杰罗姆拥有十足的信心:声望号虽是1916年竣工的老舰,但在经历了两次大规模改装之后,其战力早已和最初建成时不可同日而语。尤其是1939年2月二改完成后,其火控性能随着上层舰桥的重建而有了质的飞跃:即便是对上2万米外的高移动目标,杰罗姆上校也有把握用6门主炮一击致命!

    “就怕安维号报告的情况属实,德国舰队的航过了26节。”霍兰缓缓开口,神情间满是化不开的沉重之色。由于担心德国6基航空兵和s型鱼雷艇的威胁,同时也是为了避免被德国人察觉出蛛丝马迹,霍兰指挥的这支主力舰队一直都在北海的中北部游弋;这固然起到了掩人耳目的效果,但却也使得其无法从正面迎击自挪威水道南下的德国舰队,只能从侧翼切入或是追击。

    本来以声望号最高达到3o.75节的航,带领一票小弟侵略如火不会有什么问题,可现在德国舰队被现的位置不仅已经相当靠南,而且还可能拥有谜之高,这登时就让声望号的进入战场变得难以实现了起来。现在北半球正处于冬季的前夕,北纬6o度附近的区域每天只有略多于9个小时的白昼;倘若白天追之不及,那么等到次日清晨,德国舰队早就跑回日德兰半岛的近海水域、有如泰山之安了!

    尽管有着这样的顾虑,但霍兰仍是下达了追击的命令。无论如何,他都要先尽到自己的职责,至于最后的结果就只能听候天命了。为了尽量避免丢失目标,霍兰不仅将自己舰队的驱逐舰撒了出去、作为侦察的触角,同时还严厉敦促安维号及附近的舰艇咬住德国舰队,并向旗舰报告其航行情况和方位。

    霍兰的严令起到了一定的效果。在从上午11时到下午2时的这段时间内,总共有3艘英国舰艇6续现了前进中的德国舰队。然而她们从雾气中刚露头不久,就遭到了德国战舰的火炮猛轰,其中2艘驱逐舰像之前安维号那般迅避退,另1艘鱼雷艇则被德舰上的128毫米火炮打成了漏勺。经过这几次接触,关于德国舰队的详细电报也接二连三的到了霍兰手中。虽然各舰的报告略有出入,但有两点却已经可以断定:对方的确是德国航母编队主力,而其度绝对过了25节。

    “真见鬼,海军部的那帮人不是说德国舰队至少有1艘航母和2艘巡洋舰重伤垂死,度拼死不过14节的吗?”接到第四份电报之后,霍兰忍不住将其狠狠扔在了地上,大声怒吼道。一次两次侦察可能会有错误,可如果连续四艘船都出了对方舰队航很快的报告,那就绝对可以笃定了。一念至此,霍兰在懊悔自责中又产生出了几分怨怼:如果海军部没有给出这份坑爹的情报,那么自己定然不会将舰队主力部署在侧翼,就算冒点危险也要实施正面攻击!

    “海军部给我们的这份情报至少应该是部分准确的。否则,如果德国舰队没有航上的明显限制,那么他们现在的位置就不应该是返航的挪威水道,而是在北大西洋继续猎杀我们的商船。”杰罗姆上校缓缓敲打着桌面,忽然眼眸中光芒一闪,道,“或许,那几艘遭到重伤的德国战舰,在中途因为损管失利而沉没了呢?为了抢救那些船,德国舰队在路途上多花了几天,所以才在今天驶到北海。这样想来的话,一切就都可以解释了。”(未完待续。)

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