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88小说网 > 德意志涅槃 > 第362章 选择
    心绪激动之下,墨索里尼旋即召集了他的内阁大臣,商讨该如何在这场战争中彰显意大利的存在,以重塑欧洲核心强国的地位。然而大臣们的回应却是给他当头泼了一盆冰水,让墨索里尼刚刚火热急切起来的心瞬间又凉了下去。

    听得墨索里尼话中有要发动战争冒险的意图,意大利财政部长雷韦尔难过得眼泪都要掉了下来。在刚刚过去的1939年,意大利财政赤字已达60亿里拉,而当年政府的全部收入也不过276亿里拉,足足溢出了20%之巨。再算上今年又准备给军队新拨的80亿里拉军费,意大利财政的正常秩序早已崩溃。之所以目前国家财政系统还在勉力运转,完全是依靠向国内大举借债艰难度日而已!

    为了开辟财源,雷韦尔已经是使尽了浑身手段,然而国家的生产总值就摆在那里,再怎么敲骨吸髓也搞不到几根蚊子腿了。1939年意大利Gdp统计在1760亿里拉上下,政府岁入已占到全部产值的近六分之一。即便只是维持现状,雷韦尔都为当下巨大的赤字窟窿头疼不已,倘若军队再想搞什么大动作,要么国家进入伤人伤己的战时经济,要么破罐子破摔猛印钞票,除此之外再无第三条路可走!

    让墨索里尼尤为愤怒的是,财政已经穷得快揭不开锅了,但每年都拿了大把经费的军队,在对外作战问题上依旧硬气不起来。陆军总参谋长格拉齐亚尼元帅一提及对英法作战,头就摇得像拨浪鼓一般;洋洋洒洒说了一大堆,总结起来就是缺装备,缺训练,缺后勤保障,和法国人打起来基本上毫无胜算。

    空军是法西斯党控制的地盘,存在的问题却也一点不比陆军少。司令巴尔博反应大量飞机型号老旧,机组缺编严重,面对三流国家虐菜还可以,和一流国家打则完全不够看。

    虽然海军的情况最为良好,部长卡瓦利亚尼声称把舰队拉出去和法国开片完全不成问题,但战争向来都是牵一发而动全身,单凭海军之力显然无法得到想要的政治收益。更何况意大利舰队的阵容也只是与法国相仿,并不存在什么明显优势,真要和这个互相较劲多年的老对手打起来,鹿死谁手还无法预料。墨索里尼气恨难平,心中不禁生出了一股“猪队友带不动”的强烈懊丧和愤恼。

    在又和女婿齐亚诺交流了一番巴尔干诸国的情况之后,墨索里尼想要在全世界面前高调刷脸的最后希望也破灭了。这片地区水太深,民族林立错综复杂的背后还隐藏着大国的暗中操纵。以当前的欧洲形势来看,意大利想要在巴尔干半岛暴力掀局,开疆拓土,政治上还远远没到时候。别的不说,苏联头一个就不会答应:近些年来苏联势力大举重返巴尔干,就是要冲破君士坦丁堡对其南翼的束缚!

    想到那头红色北极熊,墨索里尼忽然心中一动。

    说起来,从去年11月30日到现在,苏联对芬兰发动的战争已经过去整整2个月了。然而双方的主战线却依旧在战端初始的卡累利阿地区僵持,几乎没有任何变动。据悉芬兰军队表现出了惊人的英勇,杀伤了数以万计潮水般涌来的苏联士兵,而自身却损失轻微。如此局面,着实让世界上无数原本看好苏联的人惊掉了一地的眼球,墨索里尼本人也不例外。谁能想象,猛虎扑鸡的结果竟然是鸡小宇宙爆发,瞬间变身成神勇狮鹫,反而将虎啄瞎了双目?

    当初,意大利在苏芬战争初期曾强烈谴责苏联的侵略行径,并以民间交易的名义向芬兰出售武器,但那更多的是出于意识形态的天然对立、以及政治宣传上的需求,墨索里尼压根就没指望芬兰这支螳臂能挡住红色巨熊的铁骑。然而现在,墨索里尼却忽然发现自己可以在这上面做一些文章了。

    倘若意大利能塑造出一个支援芬兰成功抵挡住赤潮冲击的正面形象,那么即便比不上过去连战连捷的德国那般光芒耀眼,也能在很大程度上改变自身从欧战爆发便退隐二线的尴尬局面,让意大利重新以一个举足轻重的大国地位出现在世界面前。是意大利帮助芬兰抵挡住了苏联的入侵,这听起来就很带劲啊!更关键的是,有这层光环在,罗马尼亚、保加利亚这些同样面临着苏联威胁的东欧国家,今后的政治经济站队还用说么?

    “巴尔博元帅,现在是由空军的飞机在向芬兰运输武器的吧?”墨索里尼将目光转向了高大健壮的空军司令,出言询问道。由于先前对芬兰军队毫无指望,墨索里尼并没有去关注军售的事情,只是听说空军在用富裕运力帮助向芬兰输送武器。一旁小齐亚诺很快联想到了什么,神色中竟露出了几分紧张。

    目前,正是他父亲老齐亚诺伙同同是法西斯党元老的巴尔博,利用军队资源在做向芬兰售卖军火的私人生意:在交给财政部的账面上,老齐亚诺写着各项军火全都是以市场价友情出售,实际卖给芬兰人时则翻了一倍不止。今天领袖竟突然过问这件事,难道他察觉出了什么?

    年长的巴尔博神情镇定,不疾不徐地回答了墨索里尼的问题。后者对当前己方借民航之名,向瑞典行军事运输之实、然后再转运到芬兰的流程异常感兴趣;得知这件事是老齐亚诺在做之后,还当着小齐亚诺的面夸赞了他父亲,称其谋虑全面深远,于国家大大有利。小齐亚诺这才松了口气,暗忖对方果然是自己认识的那个领袖。他心念转动,对墨索里尼的打算已经有所猜测了。

    果不其然,墨索里尼很快便开始大谈援助芬兰对意大利的意义和必要性。他表示:现在平均一天不到5吨的输送量实在是太少了,连1个野战炮兵排的弹药基数都不能满足,至少应该加到30吨以上。重炮、坦克什么的重装备意大利给不了,至少也要弄些机枪和山炮去充实芬军的防御。反坦克炮,高射炮也是援助的重点,毕竟苏军的装甲和空中优势是芬兰最大的威胁。

    听得墨索里尼不断增加援芬武器的清单,陆军总参谋长格拉齐亚尼犹如被塞了一嘴的黄连——现在意大利陆军自己都奇缺枪炮弹药,工业产能又远远不够,就这样还要挤出军火去替芬兰人打仗?他嘴唇翕动,几次三番想要出言劝谏,然而经过挣扎思量,最后却又都把话吞回了肚中。

    现在墨索里尼本身就对陆军的准备情况怨念冲天,认为其耗费了大把军费却成效寥寥;再继续和领袖唱反调,对格拉齐亚尼没有一点好处。而至于陆军为什么会出现这种现象,格拉齐亚尼心里清楚如明镜。真要是和墨索里尼针锋相对,逼得大家捅破这层窗户纸,那么墨索里尼发动大洗牌的后果谁都无法承担!

    “算了,就把陆军最差的老式军火向芬兰人处理一批吧。”格拉齐亚尼暗自叹息,心中满是苦涩之意。当前,意大利陆军对旧装备的需求同样迫切,因为大量新编步兵师现在只有人和步枪,其它的机枪、特别是炮兵部队则完全就是空架子。30年前的旧装备过是过时了些,但好歹能解决有无问题;毕竟在战场上一个有炮一个没炮,那战斗力可是有着质的差别!

    本来,意大利陆军是没有这么缺乏装备的。且不说意大利勉强还算是半个列强的工业国身份,光是一战期间,意大利从英法手中得到的海量军援,就足够现在武装几十个师了。然而,意大利在30年代中期连续发动了两场大规模军事行动,严重损耗了陆军的元气。尤其是旷日持久的西班牙内战,简直打空了意大利陆军的库存,总共价值70亿里拉的军火都支援给佛朗哥国民军消耗了干净。

    真要追究起今天意大利陆军准备不足的责任来,墨索里尼绝对难辞其咎。然而自知陆军本身也不干净的格拉齐亚尼又如何能说得出口?

    在格拉齐亚尼的沉默当中,墨索里尼的大规模援芬设想也就在内阁中获得通过了。有利可图的空军和外交部自然乐见其成,财政部也指望这项行动能稍稍冲抵亏空;事不关己的海军表示中立,工业部门更不会去管自己生产出的武器是内购还是外销。看到自己终于敲定了一件事,墨索里尼心情稍顺。意大利终究还是找到了一个能廉价露脸的机会,短时间内自己就先凑合着做吧。

    两天之后,意大利空军便以鲜有的高效率拟定出了一份全新的空运章程。虽然他们同样将远程力量的发展优先度放在了最末,地勤的保养维护也十分糟糕,但在目前1200架的可用飞机阵容里,同样有近100架能够执行从意大利到瑞典的单飞任务。巴尔博略一估计,便得出每天向芬兰运送30吨物资的计划完全可以做到。得知情况的墨索里尼神情振奋,当即吩咐巴尔博去把飞机准备好,他已经迫不及待的要在芬兰人面前扮演救世主的角色了。

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