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88小说网 > 德意志涅槃 > 第431章 投机者
    然而,一想到自己夙兴夜寐追求的伟大目标,竟然是靠与德国结盟躺赢来实现,墨索里尼心中便憋屈得无比难受,生出一种重拳打在了棉花上的躁愤感觉。执掌权力17年来,墨索里尼为振兴战后萧条破败的意大利可谓是耗尽了心血:不仅呕心沥血使国内经济走出衰退,在外交战略上也锐意进取。如今,意大利的势力已经扩张到东非、巴尔干、西班牙,成为地中海内举足轻重的力量存在。

    此外,墨索里尼更是奉献出他年富力量的青春岁月,为意大利打造了一支世界第四,睥睨周围的强大海军。曾经把意大利压得喘不过气来的英法地中海舰队,如今无不在王冠十字旗的威严下凛然避退。可以说,墨索里尼已经在恢复罗马帝国旧日荣光的宽阔大道上奔跑了大半路径,就等着最后的临门冲刺,摘取那象征荣耀的胜利桂冠了。

    但就在此时,自己费劲千辛万苦才从跑道上超过的强力敌人,却突然被场外冲出的仇家一通暴揍,登时毙命;而自己也由于失去了竞争者,不费吹灰之力就拿到了所有奖励。眼见决赛谢幕得如此随意,墨索里尼心中忍不住悲怒难言:既然这样的话,自己之前做出的所有努力又算什么?敢情自己根本不需要什么励精图治,奋发图强,只需要傍上德国这条大腿,那么所有的愿望都能靠大哥实现!

    “意大利绝不是第二流的国家。我不能沦为德国无关轻重的随从附庸,跟在希特勒身后吃剩下的零皮碎骨!”墨索里尼咬牙低语,心中的态度愈发坚决。无论意大利当前的战争准备有多么不充分,自己都必须在这几天内向法英宣战,否则等希特勒单枪匹马击败盟国之后,意大利就真成了全程酱油党,在未来的新秩序中任由德国摆布了。虽然现在参战同样已经太迟,但总比什么都不做强,至少在未来的和谈中,意大利还能作为战胜国出席会场!

    正思量间,门外走廊上传来了密集的脚步声,过不多时,以陆军总参谋长格拉齐亚尼为首的意大利军政要员就悉数步入了房间。与墨索里尼复杂纠结的情绪不同,这些人脸上几乎都洋溢着兴奋与欢喜:他们迫不及待的想让意大利加入到这场必胜的战争中,以最小的代价换取最多的收益。

    “格拉齐亚尼元帅,您能告诉我陆军当前的部署么?”墨索里尼定了定神,出言询问道。只见半个月前还在为参战问题叫苦连天的陆军总参谋长,此刻完全像是变了个人似的,如同恺撒附体一般傲然答道:“请领袖阁下放心。我军已经在法国边境集结了32个师,虽然人员和武器只有大约0.7个基数,但也足以碾压对面法军6个不满员的二流师,并横扫法国南部沿海的富庶行省。”

    “北非的情况呢?利比亚位于法属西非和埃及的包围当中,一旦同英法开战,那里就是三面被围,而我们决不能失去锡尔特盆地这片产油区。”墨索里尼再度提出了质询。格拉齐亚尼神色自若,信心十足地回应道:“目前第5集团军部署在西部的的黎波里,第10集团军把守东部的托卜鲁格,两支部队总共有10个师又7个团。只要海上航运能保持畅通,就足够守住利比亚的两翼大门。”

    墨索里尼微微点头,目光旋即投向旁边的海军总参谋长卡夫尼亚里,后者立即表现得像是一只骄傲的公鸡,高高挺立的胸膛向四周众人展示着他无与伦比的底气。由于当前法国陆军的战败已成定局,因此法国政府便愈发需要将他们那支实力不俗的海军尽可能完整的保存下来,作为日后谈判桌上与德国讨价还价的筹码。

    在这种情况下,法国海军便不可能对意大利采取什么大的作战行动,那么意大利海军在参战后就只剩下了一个敌人——英国地中海舰队了。

    随着英国在斯卡帕湾和挪威海域遭到的两场惨败,曾经是英国海军各大舰队中实力最强的地中海舰队,如今已经被削弱到了惨不忍睹的水平。偌大的亚历山大港中,只剩下1艘服役了25年的“复仇”号战列舰,在支撑着大英帝国的最后颜面。而陪伴她的也只有6艘舰龄老迈的驱逐舰,根本不足以抗衡意军新船。

    显然,这么点实力甚至不如意大利海军的一支分舰队,用弹指可灭了来形容都丝毫不过分。如果英国人嗅觉足够灵敏,就该趁意大利尚未参战之际,将这些船舰全部撤出地中海,而不是死守基地给对手白白送菜。而无论英国方面做何种选择,意大利船只都将在地中海航行无忌,给利比亚守军运送给养自然不在话下。

    至于被法西斯党控制的意大利空军,墨索里尼对其战备情况十分了解,因此没有再开口垂询。然而接下来,墨索里尼却对上了一张快要哭出来的脸颜。财政部长雷韦尔面容憔悴,看向墨索里尼的目光中充满了哀怜与疲惫,即便他一句话都没开口,墨索里尼仍然毫不费力的读出了他潜藏的所有话语。当前意大利财政早已被巨额赤字拖得不堪重负,最需要的就是节流调养,然而现在军队却要挑起战端,由此消耗的海量战费足够给意大利的正常经济造成致命一击!

    面对雷韦尔疲倦的眼眸,墨索里尼心中不禁有些愧疚,不过他目光很快变得坚定起来,大手一挥道:“至于战争军费的筹集,不妨就以这个名义向民众发行国债吧。至于利息可以提得高一些,以便吸引国民踊跃购买。反正这场战争只会持续2个月,最终消耗的战费不会太过夸张,等到胜利之后,我们所付出的这一切都能从谈判桌上找回。”

    眼见墨索里尼决心已定,周围的军方将领又个个摩拳擦掌准备出击,雷韦尔苦涩一笑,只能硬着头皮答应了下来。倘若他再出言反对,那无异于是与这一屋子的人为敌,届时不仅起不到任何改变,自己还会白白丢掉内阁部长的实权职位。更何况墨索里尼的最后一句话,也让他心里多少有些安慰,至少这笔钱能有明显的回本希望,不像之前的军费那般扔出去就全打水漂了。

    几番交流之后,墨索里尼等人最终将参战具体日期定在了6月10日。之所以还要再等上一周,是为了让德国彻底摧毁法军的空中力量,以及地面主力的抵抗。反正意大利都是在胜负已定之后才下场,稍微再晚几天便也毫无关系。很快的,一众将军们就都兴冲冲地离开,回去准备这场毫无悬念的武装游行,最终房间内只剩下年轻的外交部长小齐亚诺,还在等待他岳父的交代命令。

    “同英法开战的理由,外交部拟定好了么?”墨索里尼徐徐开口道。小齐亚诺点了点头,道:“意大利的海外贸易遭到英法不公正的歧视压迫,虽经多次抗议,英法却仍然顽固不化,因此只能诉诸武力来解决。这个借口可以把当前国内经济持续低迷的原因转嫁到英法身上,再加上您的演讲和宣传部门的造势,民众也能支持这场战争。如此便能在很大程度上平息国内的问题。”

    墨索里尼沉吟片刻,基本认可了小齐亚诺的回应,只是他眉宇间依旧有几分莫名的阴郁,全然不是即将加入到一场必胜的战争中的反应。小齐亚诺见状微微撇嘴,道:“领袖阁下,能用这么小的代价清除英法在地中海内的势力,您还有什么不满意的?就算希特勒是这场战争无可争议的主角,您现在的处境也比苏联独裁者强太多——至少,您没有被兵力远逊于自己的敌军杀得落花流水。”

    “那又怎么样,斯大林最终不还是胜利了?”墨索里尼哼了一声,对小齐亚诺的劝解不以为然,不过他心中的那股郁气却仍然消解了许多,在对比过程中油然生出几分优越之感。

    在十天前的5月22日,持续了将近半年之久的苏芬战争终于落下了帷幕。死伤惨重、弹尽粮绝的芬兰人再无力抵挡如洪潮般涌来的苏联军队,被迫选择投降。但整个世界却没有任何人认为芬兰是失败者,他们全都被这个小国抵抗红色巨熊所表现出的悍勇顽强深深折服了。谁也没有想到,芬兰竟能在苏联面前坚持如此久的时间,用奇迹来形容他们的抗争丝毫不过分!

    相比之下,耗费半年光阴损兵无数的苏联,便成了所有国家讥嘲鄙薄的对象。而原本就在国际上形象欠佳的斯大林则更加变得声名狼藉,一个残暴无能的独夫面目顿时传遍了欧美两片大陆。

    作为曾经大力支持芬兰自卫战争的背后推手,墨索里尼对当前斯大林的窘迫处境无疑是舒畅万分,只是他没能想到的是,相似的事情,很快就要如天理循环般报应在他自己的身上。

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