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88小说网 > 德意志涅槃 > 第457章 断弦的“弩炮”
    “等等温斯顿,你知道你刚才在说什么吗?”外交大臣哈利法克斯倏然变色,满脸难以置信地看着丘吉尔道:“倘若用武力消灭法国舰队,必会在全世界引起轩然大波。美国人会怎样看我们,他们会认为我们真的是像德国宣传的那样凶残卑劣,向前一刻还在并肩作战的亲密盟友的背后狠狠捅上一刀下死手!到时候,美国人还如何愿意帮助我们?更别提要以我方盟友的身份加入到战争当中了!”

    丘吉尔缓缓摇了摇头,神情平静的开口:“不是这样的。您知道么?现在美国之所以没有全力支援不列颠,不是因为我们之前曾赖过美国几百亿美元的战争债务,也不是由于我们当年联合法国人将美国势力排挤出欧洲,而是白宫目前不相信英王政府坚持战斗下去的决心,担心给我们的援助会随着不列颠的迅速投降而落到希特勒手里,反过来对美国的安全造成威胁。”

    “因此,没有什么能比消灭法国舰队更彰显我们的战斗决心了。为了坚持反抗希特勒的大业,英国不惜向昔日的盟友开火射击!这条消息一出,美国必定会尽全力向我们提供支援。目前,整个欧洲只剩下我们有勇气有力量反抗希特勒,而白宫不可能坐视我们孤军奋战,并遭致灭顶之灾。”丘吉尔断然说道。

    哈利法克斯又是骇异又是震惊,他完全没想到丘吉尔竟会抛出这么一番说辞来。为了英国的利益,那么大一支法国舰队说tk就tk了,全然没有任何愧疚或者痛苦的心理负担在里面。诚然,这份毫不含糊的精明与冷酷,的确是政治家应有的素质,但现在英国需要考虑的对象显然不只有白宫政府。美国民众很大程度上是感性的,而他们的态度能明显反馈到白宫的决策。尤其是在今年,罗斯福还想违背基本法谋求连任,在这个节骨眼上他显然更加不敢做出违背众意的举动!

    听得对方说出这份顾虑,丘吉尔嘴角微微勾起,像是在做无声的嘲笑:“民意都是可以被改变和操控的。即便是在言论最为自由的美国,主流情绪仍然能被白宫当局刻意引导:除去各种官方媒体不提,光是罗斯福总统这些年的炉边谈话,就改变了无数美国人的观念,让他们更加关心涉足于欧洲的事务。至于具体该如何引导,罗斯福总统比我们还要关心积极,因为他非常明白支援我们的意义。”

    哈利法克斯有些艰难地说道:“好吧,温斯顿。就算一切都像你所说的那样,可这项行动我们实施起来有把握么?别忘了,法国舰队可是一支阵容几乎不逊色于皇家海军的力量,即便除去目前停泊于我方港内的船只,也还有7艘战列舰、1艘航母、16艘巡洋舰、41艘驱逐舰、和46条潜艇分散在各法属海外殖民地。而在军舰质量上,法国舰艇很多也要优于我们,尤其2艘黎塞留级更是今年才服役。”

    “如果我们决定付诸武力,就必须确保将法国绝大多数一线军舰彻底摧毁,并且自身损失还要保持在一个极小的范围内。”哈利法克斯思维渐渐活跃,同时明确地表达了反对意愿,“一旦我们向法国舰队开炮,则法国必将对不列颠恨之入骨。倘若我们无法消灭其绝大部分有生力量,不列颠今后必定会面临法国剩余舰艇的疯狂报复,而这对于我们的海上局势无疑极为不利。”

    丘吉尔眉头皱起,胖脸上逐渐露出些许凝重之意。他刚才并没有从军事角度考虑,只是在政治上做出了自己认为的最优解。现在面对哈利法克斯的质疑,丘吉尔沉吟许久都未能给出答案,只得将目光投向了旁边的第一海务大臣庞德。然而片刻之后,丘吉尔心中便骤然一沉,因为他赫然看到庞德对他徐徐摇了摇头。

    “很遗憾,皇家海军目前很难完成这项行动。正如子爵(哈利法克斯)阁下所言,皇家海军对法国舰队的突袭必须是一场完胜,这就要求我方舰队拥有足够强大的火力,能在法国舰队实施有效反抗之前,就迅速击沉大批法国军舰。然而,我们现在却根本抽调不出多少舰艇去执行这项任务。”

    庞德摊开双手,神色愁郁的说道:“此刻,声望号战列巡洋舰领衔的h舰队正在加勒比海域搜捕德国破交舰,同时监视在法属西印度群岛停泊的一支法国舰队。而决心号战列舰则在亚历山大港,以保持对港内洛林号等法国军舰的压力。因此,皇家海军现在能动用的主力舰只有3艘,其中包括老迈不堪的拉米利斯号。而她们面对的是多达7艘法国战列舰,其中还有黎塞留级这样的对手。”

    “可我们不是具备先发制人的突袭优势么?法国人根本想不到英国海军会向他们开火,其所有军舰必定是停在港口内,我们只需在港口外实施封锁,就能像打固定靶那样把它们全部敲掉。”丘吉尔不甘出言道。

    庞德眼神有些复杂的看了他一眼,心绪感慨难言。面前这位身形圆胖的首相或许的确是一位眼光独到,思维敏捷,意志坚强的出色政治家,然而在军事领域,他却从来没有任何一次,能把自己头脑里那些天马行空的想象真正着陆到实际地面之上。

    诚然,英国海军的这番行动的确能起到出其不意的效果,但真正开火毕竟是万不得已才会实施的下策。一上来,英国肯定是要谋求和平解决问题,希望法国人乖乖把船开到西印度群岛交给美国保管,而这就必然会给法国舰队留出反应的空档。倘若法国人足够警惕,只需2个小时左右就能使舰队进入战备状态,届时他们无论是反抗还是突围,都将对英国舰队造成巨大威胁和挑战。要知道目前英国舰队已经不能再损失更多军舰了,一旦硬拼起来在战略上绝对是大败!

    最关键的一点是,当前法国海军并没有把鸡蛋都放在一个篮子里,而是将麾下舰艇分散到了各个海外基地驻泊。此时,“让巴尔”和“海洋”2艘战列舰在摩洛哥的卡萨布兰卡,“敦刻尔克”、“斯特拉斯堡”、“布列塔尼”、“普罗旺斯”4艘战列舰在地中海内的米尔斯克比尔,而黎塞留号战列舰和霞飞号航母更是远在赤道附近的西非达喀尔,距离英国本土足有5千公里之遥。

    无论如何,英国海军也不具备对这三处地点同时发起毁灭性打击的能力,最多只能重创一处地点的法国军舰。而打虎不死的后果就是自己将遭到疯狂的反噬!

    当庞德用尽量委婉的言语解释过后,丘吉尔彻底沉默了下去,只是不断吸着口中的雪茄。情况的确如庞德所言,倘若不消灭整个法国舰队,这场行动就没有任何意义,反而会在政治上给英国再增添一个死敌。

    饶是英国现在已经是虱子多了不嫌痒,但面对拥有强大舰队的维希法国时还是要再三掂量——法国海军的4艘新式战列舰和1艘新式航母当中,任何一条船被推入轴心都是英国无法接受的后果。此外还有大批巡洋舰等轻型舰只,它们同样有能力成为压垮英国海上战局的最后一块铁板。

    丘吉尔思绪飞转,在尼古丁的刺激下重新理顺了今后的脉络。针对法国舰队问题,英国唯有放弃诉诸武力的念头,假使法国人不愿将船开往西印度,也只得任由他们把船开回土伦本土。这样一来,至少法国舰队在未来几个月里还能维持住中立,不至于沦为希特勒的爪牙帮凶。

    而即便法国舰队沦陷了,坚不可摧的直布罗陀要塞还能成为英国大西洋航运线的最后一把钢锁,将规模庞大的法意两国舰队挡在大西洋门外。至于苏伊士运河,英国也有的是办法破坏,通过炸毁船闸沉塞船只等方式,至少能让轴心国在一年之内都无法再启用。

    “必须要放弃地中海了么……”丘吉尔内心喃喃低语,悲哀屈辱的情绪如潮水般涌了上来。仅仅在三十年前,地中海还是日不落帝国称霸全球的象征,驻扎着英国最为强大的一支舰队,而包括法国在内的周边一众牛鬼蛇神,无不被驻扎在埃及的英国舰队压制得服服帖帖,不敢有任何挑战和悖逆。那是丘吉尔第一次担任海军大臣的岁月,对当年的一切场景都记忆犹新。而在今天,不列颠对地中海的统治将彻底迎来终结,这片温暖繁忙的海洋上空再无圣乔治十字旗。

    “夺取亚历山大港的法国军舰后,即命令地中海舰队迅速撤回本土吧。趁意大利人还没有展开下一步行动之前。”丘吉尔缓缓开口,声音中带上了几分沙哑,“直布罗陀将是我们锁住地中海的最后一道屏障,从现在起就要尽一切手段强化它的防御力量。”

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