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88小说网 > 开海 > 第三十四章 硝石
    嘉靖四十五年冬月,六十岁的嘉靖皇帝朱厚熜驾崩于乾清宫,庙号世宗,谥号钦天履道英毅神圣宣广武洪仁大孝肃皇帝,葬北京昌平永陵。

    继位者,他的儿子裕王朱载垕在守孝四十九日后登基,改年号隆庆,为隆庆元年。隆庆皇帝继位之初,尊奉先帝遗诏:存者召用,殁者恤录,见监者即先释放复职。

    这些官复原职的人里,有一个海南琼山人名叫海瑞。

    消息传到陈军爷的耳朵里,已经接近隆庆元年二月了。

    皇帝驾崩这种事,陈沐没有多少感同身受,只是觉得时代巨人的脚步又狠狠地往前迈了一步。几个军户都没有柯泽儿那么伤怀激烈,这帮破落户你看看我、我看看你,最后似乎觉得别人嚎啕大哭时他们呆若木鸡并不合适,邵廷达抬腿把小八郎蹬个大跟头,终于有人哭了。

    再怎么说,这种时候饮酒作乐也是不合时宜的,但偏偏喜事来了挡都挡不住。不知道这个冬天清远卫究竟发生了怎样的变故,总之那个与白元洁在城墙顶牛的罗千户以怯战的名义被贬到连州一个千户所做百户,白元洁则依靠击溃倭寇的战功接任清城千户所副千户之职。

    关于陈沐等人的安排还未发下,但诸旗军脸再难终日装出哀伤神色,甚至他们都不愿出现在安远驿站,整天往山的岩洞跑或抢着去飞水桥当值——或许没人的地方能让他们好好笑笑吧。

    白元洁升任千户,多多少少意味着他们调离安远驿站多半还是个好去处。

    可天不遂人愿,眼看时值开春,百户所却没有新来的调令,白元洁那边也一连十余日不见传信。按理说他们在安远驿站的值守已经结束,该回百户所应付农忙,此时却杳无音讯,甚至连接替他们轮防的小旗都没如期而至,这形式不免令人猜测了。

    苦苦等了半个月,陈沐派人前往百户所,却被告知新百户的空缺还无人接任,派人去清远城凤凰街,却又被告知副千户白元洁乘船顺北江东行已有月余,尚未归还。

    这下连陈沐自己心里都没底了,他的官白百户究竟是什么打算?

    不论白元洁是什么打算,陈沐的日子还要过,进了春季既然没人向他发来调令,他也不管百户所的田地,索性在安远驿继续住下,郑老头等人悉数派进岩洞继续熬硝,反正等走了这硝洞也要封,干脆趁现在熬出千斤白硝!

    洞硝基本不属于制硝,而是将岩洞千万年沉积土内富含的硝酸钾用土办法过滤出来,依靠其不溶于水但随温度升高而易溶的特性熬制收集,产量受岩洞硝土限制,一百斤硝土与三百斤水混合,经过层层过滤与熬制最终能得到三十多斤硝石。

    这三个月里,陈沐旗下的旗军整个冬天要么提着水桶往返于江边与岩洞,要么是在岩洞不断挖土不断过滤不断熬制,连熬制废料都收集了十六个百斤大缸,堆放在岩洞下面。

    因为这一工作,陈沐旗下吃得饱睡的香工作量大的诸丁过了这个冬天都壮实了些。

    军户不懂陈沐为什么对废水看,他们更愿意捧着硝土穷开心,尤其是两个从倭,每次陈沐去洞查看火硝存量时都问他是不是有把这些硝石卖至日本的想法——在明朝硝石是禁出海的东西,而明朝硝石走私贩运至日本,能以十倍获利。

    在广州府,硝石的卖价是百斤四两八钱,这是临海方便走私出卖的缘故,如果在北方,硝土价格将会跌至百斤二两五钱。

    安远驿站的岩洞入口虽小,但背靠山壁内部狭长而幽深,可以猜测哪怕仅取最层硝土,整个岩洞也不止万斤,但随着熬制收集出数百斤硝石后,挖硝土的工作量便越来越大,因为他们在岩洞取土需走更远的路程,陈沐估计再有一月,硝洞千步之内能熬出硝的土便被他们挖个干净,再远的不合时宜了。

    两千八百斤硝石,这大约是陈沐所估算出这座硝洞在符合军户辛劳的情况下最多的获利。

    更远的硝土难以取得,难以在洞运送,也会拖延熬硝的效率,毕竟陈沐只有三个余丁与两名从倭做这件事,人力着实有限。

    但这样已足够了,即使他们在调离之前只能熬出两千斤硝石,找到销路后哪怕仅以二两五钱的价格卖给海商,五十两的获利足够他分给三个余丁与两名倭寇每人三两工钱,正丁不过挑水出力少,同样三两收买人心,最后他还能赚来二十两与那些熬硝废料。

    那不是废料,高浓度的硝酸钾是硝石,低浓度的淡硝酸钾是肥料,这个时代全世界最好的肥料。

    况且卖出的价格只会这个高不会这个低,值了。

    一个冬天白吃白住,多赚到两年的俸禄,天底下还有这个还美的事儿吗?

    陈沐想说真的有——邵廷达在驿站东面七里外又找到一座更大的岩洞,还特么走可持续发展的道路了!

    粤地多山水,清远更不缺山水,有山水,不缺硝洞。

    眼下仅陈沐所知的硝洞除去安远驿站这个便还有两座,足够他们找机会再干一年。更大的硝洞、更多的人手、更多的产量,这意味着更多的银子,或许要不了多久,陈沐能在清远卫建起一座玻璃窑,到那时银子才是真源源不断地流入他的手。

    不过那需要一个前提,是他在清远有更多的话语权、更大的关系、更强的势力,至少要在数千军户拥有保护自己小发明的能力。清远卫是一柄双刃剑,既能保护他的小发明不为外界所觊觎,却也不可避免来自内部的窥伺。

    或许等陈军爷有钱了,还能试试能不能贿赂出个武进士呢!

    在陈沐再一次举铳命五十步外树干木质靶子时,道旁传来掌声,转过头是几月不见已升为副千户的白元洁正笑吟吟地鼓着掌,见他回望,有着一副高高颧骨的脸突然严肃,道:“清城副千户白元洁有令,小旗陈沐击毙倭寇五名,赏银一百二十两,功升实授清城千户所总旗!”!

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